apparently は「明らかに」という意味ではない?apparent, apparently の違いと意味、解釈について

apparently を「明らかに」という意味で使っている例を見かけますが、これは厳密には正しくありません。

apparently は、「どうも…らしい」、「見たところ…」といった意味で使われることが多いのです。

apparently の形容詞 apparent の意味を確認してみる

そもそも、apparently は、形容詞 apparent の副詞の形です。

apparent を手元の英和辞典で引いてみると、「1. 明かな、2. どうやら…らしい、…と見られる」といった意味が載っています。

どうやら、apparent の「1. 明らかな」という意味をそのまま副詞の用法で用いているために、apparently を「明らかに」という意味で使っているのではないでしょうか。

しかし、確かに apparent は「明らかな」とか「明白な」といった意味合いもあることにはあるのですが、日本語から感じる意味合いとは少し異なります。

日本語の「明らかな」とか「明白な」という言葉には、「はっきりとして疑う余地がない」といったニュアンスがあります。つまり、事実とか真理に近い感覚です。

ところが、英語の apparent は、「見たら容易に気づくことができる」もしくは「容易に理解できる」という程度の意味合いなのです。手元の英英辞典では、apparent の意味として、”easy to notice” とか “easy to understand” などと説明しています。

つまり、apparent は、「見たら簡単に気付く、理解できる」といったことを意味するので、確かに共通する部分もあるものの、日本語の「明らかな」や「明白な」が醸し出す「疑う余地がない」といったニュアンスはあまりないのです。

apparent の「一見…のような」の意味

また、apparent には、「見たところ…らしい」とか「一見…のような」という意味合いもあります。手元の英英辞典では、”that seems to be real or true but may not be” などとあります。特に、名詞の前に apparent を使う場合、この意味合いで使われることが多いです。

最近、北朝鮮が弾道ミサイル(ballistic missile)を頻繁に飛ばしていますが、日本のニュースでは「弾道ミサイルと見られる飛翔体」などと表現されます。これが、英字新聞などでは “apparent ballistic missile” と表現されることが多いのです。

apparently の意味をもう一度見てみる

 

apparent の意味を確認した上で apparently を見てみると、日本語の「明らかに」という意味で使うのは、少しおかしいと気づくでしょう。

ちなみに、手元の英英辞典(Longman Dictionary of Contemporary English)を見てみると、apparently の意味として以下のように説明しています。

1. used to say that you have heard that something is true, although you are not completely sure about it:

2. according to the way someone looks or a situation appears, although you cannot be sure:

どうですか。日本語の「明らかに」のような断定的なニュアンスの存在感はかなり薄くなってきたのではないでしょうか。

 

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